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视界•思界 学习材料2016年4月22日 第5期

常青藤 名校青睐怎样的学生

据美国国际教育协会IEE发布的最新《门户开放报告》显示,中国连续六年在派遣学生赴美留学的国家中稳居首位,并且攻读本科学位的中国学生人数首次超过了攻读研究生学位的学生人数。

赴美留学,中国学生和家长都期盼能够入读“常青藤”等顶尖名校。随着美国名校申请人数的不断增加,学校录取门槛一再提高,随之而来的是名校录取率的不断下降。美国常青藤名校的录取标准是什么,什么样的学生能格外引起常青藤盟校的青睐,常青藤的学校生活又是什么样的?

不为目的而表现

美国顶级名校的确有顶级名校的价值,但同时名校也有自己的标准和要求。常青藤联盟每所学校的入学标准都非常严格,甚至可谓苛刻。作为八所常青藤盟校之一的耶鲁大学自然不会例外,在全美最难进的大学里以不到7%的录取率排名第二。

在谈到耶鲁大学都有哪些苛刻的录取要求时,耶鲁大学本科生院招生主任耶利米·昆兰主任告诉记者,耶鲁大学录取学生并不仅仅依靠成绩,还要看学生的能力与潜能,各种学术与非学术的兴趣,特殊技能与天资、经验、抱负和背景等因素都会纳入考察范围。总体来说,该校青睐的当然是学习好、独立精神强、有特长的学生。

目前,在耶鲁本科专业学习的中国籍学生有50余人,研究生250余人。根据耶鲁大学统计数据,该校招收的中国学生人数近年持续增长。但与此相对的是,也有数据显示,美国常青藤大学在2014年度普遍降低了在中国的录取率。

中国学生如何才能赢得“常青藤”的青睐?哈佛大学的招生官员表示,首先,哈佛要找的是最好的学生,比如最好的小提琴手,最好的长跑运动员,最好的数学家。其次,除了成绩最好外,还有学生能够给周围社区带去的影响力。

而昆兰也认为,申请耶鲁的学生除了品学兼优、优秀的学习成绩和扎实的专业功底外,还要有不同于别人的“一技之长”。而独特的能力往往是让入学申请者从众多竞争者中脱颖而出的制胜“砝码”。

除去具备较高的语言成绩外,申请者还要有一份能打动招生官员的个人陈述及两封有说服力的推荐信。同时,学生还必须具备优良的个人综合素质,包括领导能力、文体特长、学术奖励、实习经历及志愿者活动等。另外情商及综合素质也是重要参考。

同属常青藤联盟的宾夕法尼亚大学招生办主任富瑞珂表示,对于中国留学生来说,宾大希望他们能够在课堂上带来一种与美国学生不同的视角和不同的声音,因为这种中国元素也是一种特质。他不希望学生来到宾大之后就融入美国文化,而是希望他们能够从彼此的文化中相互学习,因此宾大看来最重要的特质就是有主动分享的意愿,并且有着开放的思维,愿意去接受他人的想法。此外,作为招生官的富瑞珂经常参与面试学生,在面试过程中,学生们常常会“伪装”自己,表现出一些他们觉得面试官会喜欢的方面。他表示:“记住,面试不是演戏,我们希望看到他们是带着诚意来申请的。”

昆兰也同样表示,“真我个性”是耶鲁大学招生时所一直强调的。他在以往的招生过程中看到了太多中介包装的华丽却空洞的申请资料,非常易于分辨,因为大多是成人的口吻,看不到学生自己的思考、兴趣和声音。此外,他还指出,如果耶鲁大学一旦发现学生在申请资料中造假,便会立刻取消其申请资格。

来自上海就读耶鲁人文历史专业的在读学生小秦回忆起自己当年的申请过程时表示,“不为目的而表现”可以说贯穿自己申请的始终,不管是在准备申请材料,还是在后来的面试。在她看来,耶鲁需要的正是一种“诚实表现”。

英雄不问出处

常青藤一直被称为是为美国精英子女开设的学校。哈佛、耶鲁、普林斯顿这些学校一年的学费和住宿费在4万到5万美元不等。从今年起,美国常青藤高校的学费将平均上涨3.76%。其中,布朗大学的学费涨幅最高,该校2015至2016学年的学费从46408美元上升到48272美元,涨幅达4%。在常青藤联盟中,学费涨幅最低的大学是达特茅斯学院,其2015至2016学年学费从46763美元上涨到48120美元,涨幅为2.9%。

因此,到中国招生、特别是能够负担全额学费的学生,是过去众多美国大学的常规做法。但也有不少的学校,包括耶鲁这样的名校在内,近年来在录取留学生时不问家庭财力,而只求挖掘到出色的人才。昆兰介绍,过去几年每年来自中国的本科生人数一直保持在12至17人左右。他们大多来自北京和上海的普通高中,而不是高中国际班。“美国名校过去经常被认为只青睐有财有势的学生,但现在耶鲁等多家常青藤学府均希望打破传统观念,加大力度以吸引优秀的外国学生,而不论其经济背景。”

在美国,美国许多精英大学都为学生提供丰厚的财政支持,每年向大量的贫困和需要帮助的学生提供助学金和生活补助、教育津贴等,以确保他们能顺利完成学业。自耶鲁在2001年推广不问财力的录取政策后,来自中国和其他国家的留学生比例便出现重大变化,从当年仅占全校学生3%增加至现在的11%;入读学生也不再只有高收入家庭子女。每年都有数十名华裔留学生获得校方的财政资助。

对于外界关于美国的常青藤名校由于中国企业的捐助而扩大了在中国的招生规模的传言,昆兰给出的解释是,“耶鲁不会因为中国企业捐款多而录取不达标的中国学生,录取更多的中国学生只因为来自中国的申请者在增加。”

虽然像耶鲁这样的美国名校没有明确的录取分数线,官网上给出的都只是“区间”,但中国学生只有达到标准才能申请。而且,耶鲁只挑选优秀人才,不受区域限制。据报道,耶鲁大学的录取者中,虽然国际学生占比不到20%,但这与他们的申请比例是相当的。“对于这些申请者,无论是来自哪个国家、哪个地区,只要达到耶鲁的优秀人才标准,耶鲁都不会限制。”昆兰表示。

耶鲁的中国缘

已有300多年历史的耶鲁大学与中国的缘分始于19世纪中期,当时中国第一位留学生容闳在耶鲁就学,“中国铁路之父”詹天佑也毕业于此。改革开放以来,耶鲁大学为中国培养了成千上万的优秀人才,他们遍布中国的教育、管理、经济、司法等各领域。如今,耶鲁大学约四分之一的国际学生来自中国。中国与耶鲁也开展了全方位的合作。

视中国为全球化战略核心

谈及耶鲁大学与中国的关系以及中国留学生在耶鲁的情况,曾著有《耶鲁中国缘》一书、有着“耶鲁大使”美誉的耶鲁大学助理校务卿王芳女士向记者表示,可以毫不夸张地说,耶鲁大学是美国所有大学中与中国合作项目最多、合作领域最广、合作层次最高的学校。耶鲁在为中国培养人才方面也可谓不惜代价。作为一名华裔管理人员,她为耶鲁大学与中国的悠久历史关系而自豪,也为耶鲁近年来与中国的全方位合作而欣慰。 

在2001年耶鲁300年校庆时,时任雷文校长率团访问中国,受到中国国家领导人的接见。正是那一年,雷文校长对应届毕业生发表了“中国在我心目中”的讲话,并将中国定为耶鲁大学全球化战略的核心。 

“9·11”之后,留学签证受到严格的限制。雷文校长率领其他常青藤名校校长,向美国政府呼吁放宽学生签证的政策,并发表题为“让中国学生来美国学习”的文章。他还多次前往华盛顿和美国驻华大使馆进行游说。 

负责中国和耶鲁国际交流合作事务的王芳女士还介绍说,目前耶鲁有60多个与中国的合作项目,横跨大江南北。特别是近年来结合中国改革和发展的要求,耶鲁大学连续举办了数期高级研讨班,为中国的高校、行政、企业管理等领导人才进行培训。雷文校长、罗琳达副校长等耶鲁大学的高层管理人员均亲临授课。

“耶鲁菜园”闻名校内外

中国大爷大妈不仅将广场舞跳到了美国,而且还将菜种到耶鲁大学校园里,并且获得校方支持和网友的称赞。早就听说耶鲁大学那片赫赫有名的“耶鲁菜园”,这次的耶鲁之行决定前去一探究竟。

在校园的路上遇到法学院的菲利普,我向他打听菜园的位置,原以为来自加州的他也许不了解此事,但未曾想他非常清楚,不仅详细告诉了我菜园的地址,还表示“耶鲁菜园”一事在耶鲁大学引起了不小的轰动,在耶鲁一度传为美谈。

这块菜地位于耶鲁大学的北部边缘,原本是一处杂草丛生的荒地,现在却在中国大爷大妈们的精心打理下,长满了韭菜、大葱、香菜等美国百姓鲜有耳闻的蔬菜。 

据了解,菜园附近不远处便是耶鲁大学的“中国爷爷奶奶村”,住的大多是中国研究生、博士后们的家长。他们到美国探亲,日常活动就是管管孙辈、种种菜、玩玩太极。这些老人来自中国不同的城乡地区,却有着共同的爱好——种菜。当孩子们在耶鲁大学里为自己的学业打拼时,家长们则通过这些菜园结识朋友,并吃到新鲜而且熟悉的蔬菜。

记者在现场邂逅来耶鲁探望女儿的李大爷,他告诉记者说,在社区自家的花园中,美国人种的是花,而中国人种的都是吃的,由此改变了社区外观,也违反了有关社区美化的规则,一度引发争议。后来种菜一事得到耶鲁校方的理解和支持,但同时也要遵守一些不成文的规定:比如可以施肥,但是不能用杀虫剂;和邻居分享自己收获的蔬菜,哪怕对方不种地;外出时各家会互相帮忙照应菜地;若有人家要搬走了,他们还需负责找到下家,保证他们那块菜地还有人照料。 

如今,这片十年前开始慢慢成形的“耶鲁菜园”也随着越来越多中国留学生家长的到来发展壮大,并吸引了当地媒体和民众的目光。美联社曾发表一篇文章,颇为正面地报道了耶鲁大学不少中国留学生的父母在学校社区内开垦菜园的事,受到美国网友的称赞。耶鲁的师生和校友们也纷纷赞叹,中国的大爷大妈给耶鲁增色。他们羡慕中国家庭三代人在一个园子里培养家庭价值。也有美国网友说,爱吃菜是个好习惯,还是中国人饮食习惯健康。


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